« PC Music était qualifié de « futuriste ». Je suis intéressé par le présent »

« PC Music était qualifié de « futuriste ».  Je suis intéressé par le présent »

AG Cook fait un chiffre assez intimidant quand ZikNation lui parle depuis New York. Le fondateur de PC Music est enclin aux monologues ininterrompus qui oscillent entre la musique, l'histoire, l'art et la vie, de phrase en phrase. Mais Cook est également d'une cordialité désarmante, ce qui rend le suivi épuisant mais passionnant, comme participer aux dix sports d'un décathlon en même temps.

Est-ce une surprise qu'il vient de sortir un album de trois disques de 24 titres ? Vous pouvez remercier son premier album « 7G » de 2020 (7 disques, 49 titres) pour avoir ouvert la voie à la structure de son dernier disque. « Il était clair que j'avais trouvé une voie pour la combinaison des choses que je voulais faire », raconte-t-il. ZikNation. « Maintenant que j'ai fait ça, puis-je creuser plus profondément ? »

Creuser plus profondément signifiait évaluer l’héritage gargantuesque de PC Music après que le label a annoncé qu’il cesserait de publier du matériel original après dix ans d’activité. À cette époque, le label a sorti de la musique de Cook, Danny L Harle, SOPHIE, Hannah Diamond et bien d'autres. Alors qu'il réfléchissait à son passé, à l'avenir incertain de la pop et aux paradoxes qui existent entre les deux, il semblait qu'il n'y avait qu'un seul mot pour nommer son nouvel album : « Je suis toujours très intéressé par toute musique qui dialogue avec elle-même. . Pour moi, « Britpop » a cela comme mot ».

L’idée de « Britpop » est née dans la petite ville du Montana pendant la pandémie. Isolé de son pays d'origine, Cook est devenu « hypersensible » aux bizarreries de la culture britannique : « Vous trouviez un livre et il parlerait de l'histoire de l'Angleterre, mais écrit presque comme une sorte de fiction. Il y a beaucoup d'intrigues et de mystères autour de ce lieu ancien. C'est très idéalisé, même s'il n'y a pas non plus de belles choses là-dedans.

Cook a rappelé que PC Music était également considéré comme un « mouvement excentrique et britannique » à ses débuts. « Nous ne nous considérions évidemment pas comme cela, mais tout, depuis les accents jusqu'à cette expérimentation de collages, serait considéré par le public américain comme tout à fait britannique. »

Non seulement « Brit » est un terme très contesté en raison de ses potentielles implications chauvinistes, mais l'idée de « pop » est tout aussi instable grâce à Internet, le terreau idéal pour que des sous-cultures comme PC Music prospèrent en dehors du courant dominant tout en conservant leur propre popularité culte. C'est pourquoi, dans un univers alternatif où il est resté à Londres, « je doute que j'appellerais un album 'Britpop' – j'aurais été trop conscient de sa charge. »

Dans le Montana, Cook a remarqué les parallèles entre les formes de narration américaines et britanniques et a créé « Britpop Lore » pour capturer cette étrangeté. L'histoire surnaturelle de Cook s'étend sur plus de 3000 ans, tout cela se brouille et se mélange dans la vidéo « Soulbreaker » : « Je ne voulais pas me lancer trop brutalement dans la construction du monde – j'aime ça, mais c'est l'atmosphère d'ambiguïté qui est personnellement plus intéressant. »

Ce n'est que lorsque Cook a décidé de diviser l'album en sections « Passé », « Présent » et « Future » ​​qu'il a commencé à prendre forme. « Non seulement c'est un clin d'œil au genre des années 90, mais cela donne une impression d'époques différentes et l'idée de la Grande-Bretagne comme d'un pays très ancien qui essaie d'être futuriste », explique-t-il. « J'ai commencé à penser à mon espace libre en 2012 et à PC Music étant qualifié de chose futuriste, même si je suis vraiment très intéressé par le présent. »

« J'ai toujours vraiment cru cela, et je pense que c'est pour cela qu'une grande partie de la musique qui survit à cette époque spécifique est engagée dans ce sens », poursuit Cook. « Cette attitude est ce que j’associe vraiment à beaucoup de musique (PC), plutôt qu’à une palette sonore comme la basse ou le chant accéléré. Ce sont les morceaux qui font partie de quelque chose de culturel – du moins dans mon esprit – qui ont bien vieilli.

Cette thèse a été récemment remise en question grâce à la nouvelle chanson de Camila Cabello, « I LUV IT », et Cook fait un petit rire de reconnaissance lorsque la chanson est évoquée. La popstar de Miami a déclenché débat furieux en raison de son utilisation intensive de sons hyperpop stéréotypés, avec un utilisateur des médias sociaux le comparant à « une mauvaise impression d'une chanson de Charli XCX ».

Cook craint-il que le son de PC Music puisse survivre à sa philosophie ? Il répond que le « cycle de l'eau » entre le mainstream et l'underground est une conversation qui l'intéresse « beaucoup », précisant : « Chaque esthétique considérée comme cool est mise sur un mood board et utilisée pour quelque chose. Cet exemple est très littéral. Ce genre de levage peut très bien fonctionner, mais pas quand vous voyez le copier-coller bancal.

Aux côtés de Charli, Cook désigne 100 Gecs comme des artistes qui ont réussi à emprunter à l'esthétique de l'hyperpop tout en s'engageant dans son attitude, ajoutant : « Ils n'ont pas seulement mis le travail dedans, mais ils incarnent vraiment une grande partie de l'esprit et du côté ludique. C'est plus américain, mais l'une des principales raisons pour lesquelles ils se sont démarqués est qu'ils sont impliqués dans ce qui se passe réellement dans le présent.

AG Cook 'Britpop' Press Shot.  Crédit : Henry Redcliffe.
AG Cook 'Britpop' Press Shot. Crédit : Henry Redcliffe.

Vous avez peut-être remarqué en écoutant « Britpop » qu'il y a peu d'invités. Bien que les crédits passés de Cook incluent Lady Gaga et Beyoncé, « Britpop » présente Charli comme son invité le plus important. Elle apparaît sur le morceau éponyme du disque et sur « Lucifer » dans le disque « Future » du disque, qui a été ironiquement écrit il y a des années.

Selon Cook, « Lucifer » est né de l'époque où le couple écrivait simultanément les albums de Charli « How I'm Feeling Now » et « Crash ». « Dans une chronologie non pandémique, 'Crash' aurait pu sortir en premier, et 'How I'm Feeling Now' aurait été l'album bizarre en réponse à 'Crash', ce qui est assez intéressant », se souvient-il.

« Évidemment, tout a changé, mais 'Lucifer' aurait été adapté à la version ('HIFN'). Nous sautions entre ces styles et ces approches et les gardions tous les deux en tête. Le son « étrange et étrange » de Lucifer, avec Charli chantant dans la gamme vocale de Cook, semblait parfaitement adapté à l'atmosphère liminale de l'album.

Cook a également commencé à développer sa propre voix sur les morceaux « Present », les qualifiant de « effort pour chanter comme moi-même ». «C'est drôle», songe-t-il. « Quand je travaille avec quelqu'un depuis longtemps, j'ai ce moment où sa gamme vocale ou son style est encore dans ma tête, je dois prendre un moment pour oublier ça. » Contrairement aux chansons « Past » qui ont été enregistrées plus près de la date de sortie de l'album et aux morceaux « Future », qui étaient souvent des chansons AG plus anciennes, les chansons « Present » sont les morceaux les plus immédiats de l'album, la plupart étant enregistrés peu de temps après que Cook ait écrit. eux.

Son processus de préservation de cette crudité éclaire le morceau « Without », inspiré par la perte de SOPHIE. L’ancêtre de l’hyperpop est décédé subitement en janvier 2021 ; ces derniers mois, une série de morceaux hommage ont été publiés, notamment « I Believe » de Caroline Polachek, le prochain « So I » de Charli et le couplet plus récent de St. Vincent dans « Sweetest Fruit ».

« SOPHIE est si connue au sein d'une certaine bulle et si clairement valorisée », dit Cook à propos de la vague d'hommages. « Mais au niveau général, il reste encore beaucoup de travail à faire. J'espère que ce n'est pas le moment où tout le monde rend hommage et rentre chez lui – j'espère que cela fait partie d'une véritable reconnaissance qui touchera davantage de personnes.

Nulle part l’approche du « Présent » de Cook n’est plus poignante que vers la fin du « Sans ». En écrivant «Without», Cook a entendu quelque chose dans l'instrument qui a attiré son oreille : « J'ai soudainement remarqué que la progression d'accords était similaire à celle de « Bipp » ». Vous pouvez maintenant entendre Cook interpoler le refrain inoubliable de SOPHIE, rendu encore plus envoûtant par son tendre chant : « Je peux te faire sentir mieux – si tu me laisses… »

C'est le processus de création de « Without » qui démontre ce qui fait de Cook un innovateur si durable et fou et ce qui perpétuera l'héritage de PC Music : absorber soigneusement le présent et toutes ses coïncidences fortuites. « C'est une grande partie de la création musicale en premier lieu. Quiconque travaille sur un ordinateur et essaie de faire de la musique doit définir toutes ces drôles de limitations pour créer quelque chose.

« Mais en même temps, c'est si simple de faire presque n'importe quoi », ajoute-t-il. « Tout peut arriver. »

« Britpop » d'AG Cook est maintenant disponible

Véritable passionné de musique, Romain est un chroniqueur aguerri sur toute l'actualité musicale. Avec une oreille affûtée pour les tendances émergentes et un amour pour les mélodies captivantes, il explore l'univers des sons pour partager ses découvertes et ses analyses.

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