« La trajectoire de Kasabian est exactement là où elle a toujours été »

« La trajectoire de Kasabian est exactement là où elle a toujours été »

2014, 2016 et 2024 – trois années marquantes dans l’histoire du Leicester City Football Club. Elles marquent respectivement la montée, leur triomphe miraculeux en Premier League 5000-1 deux ans plus tard et la montée une fois de plus cette année : une résurgence en première division après leur relégation surprise en 2023. La course au titre de Championship de la saison dernière s’est jouée sur le fil – mais les Foxes ont fait le travail, au grand soulagement du super fan et leader de Kasabian, Serge Pizzorno. « J’ai un œil sur le concert et je me dis : ‘Putain, s’il te plaît, fais en sorte que ça arrive pour nous’ », plaisante-t-il, décrivant la tension qui a régné pendant la course au titre.

Il fait référence au retour du groupe à Victoria Park ce samedi (6 juillet), dix ans après leur première apparition dans cette salle d'une capacité de 50 000 places en 2014 – et huit ans depuis leurs concerts au King Power Stadium, qui ont été avancés à la dernière minute pour célébrer le titre de Premier League de Leicester City. 2014, 2016 et 2024 – les trophées et les concerts de retour à la maison de Kasabian, semble-t-il, vont de pair.

Ce concert au Victoria Park servira de nouvelle fête promotionnelle tardive, même si Pizzorno suggère aux autres fans de Leicester de passer à « un niveau supérieur ». Alors qu'ils scandent actuellement le nom du joueur de la saison Kiernan Dewsbury-Hall sur l'air de « Wonderwall », il essaie de faire passer le nouvel hymne dansant et « irresponsable » de Kasabian, « Call », en remplacement – une idée, souligne-t-il, qui a été personnellement approuvée par la mère du joueur. Les paroles pourraient être «J'adore quand tu m'appelles / Kiernan Dewsbury-Hall« Je pourrais peut-être lui demander de le présenter (sur scène), ou quelque chose comme ça », taquine Pizzorno (même si le transfert apparemment imminent du joueur à Chelsea pourrait compliquer les choses).

Les fortunes de Leicester City et de Kasabian sont en quelque sorte le reflet d'un miroir. Du sommet de la Premier League et de la tête d'affiche de Glastonbury à la relégation inattendue et au limogeage forcé de l'ancien chanteur Tom Meighan, le club et le groupe se sont tous deux retrouvés au bord du gouffre ces dernières années. « Nous n'avions aucune idée de ce qui allait se passer ensuite », se souvient Pizzorno, alors que Kasabian 2.0 tâtait le terrain avec des concerts à l'Académie et l'album expérimental de 2022 « The Alchemist's Euphoria », qui les a aidés à revenir vers les arènes. Aujourd'hui, Victoria Park signale que Kasabian est non seulement de retour au sommet, mais qu'il reconquiert le site de l'un de ses plus grands triomphes depuis son apogée.

« L'art, pour moi, c'est la détente – je panique quand je ne le fais pas »

« C’est comme un deuxième tour d’échiquier – personne ne comprend ça », explique Pizzorno, s’adressant à ZikNation dans The Sergery, son magnifique studio caché de Leicester, qui est entouré d'un troupeau de moutons bruyant. « Tu peux être pertinent dans la décennie où tu sors, tu as de la chance si tu es dans la deuxième. Bon sang, si tu arrives dans la troisième décennie, alors tu es dans une merde de trésor national. Ce n'est pas que je dis ça… » Récemment, sa mère a sorti un vieil exemplaire de ZikNation de leur période de percée au début des années 2000. « C'est fou de voir les groupes avec lesquels on est sortis – et ils étaient vraiment célèbres à l'époque – et maintenant, boum. Ils sont partis. »

Lorsque Kasabian a fait sa première apparition en tête d'affiche au Victoria Park en 2014, les rues étaient animées par une atmosphère de carnaval, se souvient Pizzorno. « On a l'impression de s'être faufilé dans un endroit où on sait qu'on ne devrait pas être, en plein centre-ville. » Les bars étaient à court d'alcool à 12h30, et ils devaient vendre des canettes chez Asda et Sainsbury's. L'ambiance dans le centre-ville était électrique. Mais Pizzorno s'en souvient à l'ombre de leur prestation à Glastonbury la semaine suivante, qui avait pesé sur le groupe.

« Vous savez quoi, je n’ai pas assisté au concert de Victoria Park », admet-il. « Quand vous êtes au milieu de la tempête… c’était vraiment, vraiment important que nous soyons en tête d’affiche à Glastonbury. C’était tout. Je peux vous dire maintenant, j’aurais été dévoué si nous ne l’avions pas fait. » Alors que leur retour à Victoria Park approche, un futur retour au sommet des grands festivals britanniques semble-t-il envisageable pour Pizzorno ? « Vraiment, ces choses ne m’excitent pas », répond-il calmement. « Parce que c’est arrivé, je suis sûr que cela a un effet sur la façon dont j’en parle maintenant. Ce qui m’excite, c’est d’y aller, sans savoir ce qui va se passer lors d’un concert », continue-t-il. « Passer de Travis Scott à Lou Reed en passant par Iggy Pop, utiliser toutes ces influences et essayer d’y apporter ma touche personnelle. »

« Happenings est un disque pop, en quelque sorte – c'est juste une succession de chansons à succès. Je voulais faire passer le message, puis partir le plus vite possible »

Bien sûr, au moment où vous lirez ces lignes, vous savez que Kasabian a fait un retour glorieux à Glastonbury la semaine dernière, en jouant un concert secret à guichets fermés au Woodsies samedi. Quelle meilleure façon d'annoncer l'arrivée de leur huitième album haut en couleur, « Happenings » ? Il convient de rappeler que six de leurs précédents albums ont atteint le sommet des charts, un exploit stupéfiant qui les place au même niveau que Radiohead et Arctic Monkeys (« Ce serait vraiment cool si on en avait sept », déclare Pizzorno).

D'une durée de 28 minutes, cet album de « rock'n'roll du futur » est une explosion délibérément acérée d'hymnes concis, calqués sur les premiers disques des Ramones. « En général, j'ai tendance à réagir au dernier album, et je l'ai parcouru chirurgicalement (wahey) pour qu'il frappe toutes les huit mesures », explique Pizzorno. « C'est un disque pop, en quelque sorte – c'est juste une grande chanson après une grande chanson. Je voulais faire passer le message, puis partir le plus vite possible. »

Kasabien
Kasabian. Crédit photo : Neil Bedford

Si le morceau « Passengers », qui rappelle Seattle, évoque le style vintage de Kasabian, l'album futuriste s'appuie fortement sur des influences psychédéliques, du groovy « Italian Horror » au voyage effréné de « Hell Of It ». « Une chose que j'ai toujours essayé de faire, c'est de garder cette innocence enfantine du jeu et l'art de s'en foutre – même si c'est mon cas, plus que tout au monde », nous dit Pizzorno.

« Avec 'Hell Of It', je pensais à Timbaland et à tout ce hip-hop du début des années 2000, NERD – et puis ça passe à Funkadelic. J'ai toujours vraiment aimé les chansons qui se retournent. Vous êtes dans un club, vous pouvez entendre quelque chose se passer, et vous ouvrez la porte. J'ai l'impression que c'est la fenêtre qui nous mène vers où nous allons. »

Aux yeux de Pizzorno, il n’y a clairement aucune limite à la portée du son de Kasabian. L’étiquette quelque peu désuète de « groupe de rock » ne le dérange pas – cela ne fait que le motiver à défier encore plus les attentes. Certains ont vu dans leur récent changement de genre une tentative de dissimuler l’aventure solo expérimentale de Pizzorno, The SLP, sous la marque Kasabian. Il met les choses au clair : « The SLP est Kasabian – j’ai écrit toutes les putains de chansons. Les gens vont dire que The Smile ressemble à Radiohead, parce que Thom Yorke en est le chanteur. The Smile ne ressemble pas à Radiohead pour moi… (tout comme) The SLP et Kasabian, je peux entendre des nuances, des différences. Mais « Club Foot » a été fait exactement de la même manière que « Hell Of It », j’ai fait « Underdog » exactement comme j’ai fait « Darkest Lullaby ». La trajectoire de Kasabian est exactement là où elle a toujours été, et sera toujours là. »

« Ce qui m’excite, c’est d’aller sur scène sans savoir ce qui va se passer pendant un concert. »

Vingt ans après leur premier album éponyme, Pizzorno déborde toujours de créativité, tout comme l’adolescent qui s’amuse dans sa chambre avec un sampler Atari. « L’art, pour moi, c’est de la détente – je panique quand je ne le fais pas », explique-t-il. « La raison pour laquelle je suis resté (à Leicester) est que c’est là que j’aime écrire, je travaille bien à la maison. De la même manière que Kendrick Lamar a Compton, j’ai l’impression de faire de la musique pour cet endroit. » Il sourit et marque une pause prudente avant de concéder le cliché. « Il y a aussi certainement un élément d’outsider. »

L’histoire de Kasabian est une vieille nouvelle pour beaucoup, mais elle sera racontée aux générations à venir, son héritage étant déjà scellé comme la plus grande réussite musicale de Leicester. « Il faut accepter que si vous sortez quelque chose, cela a un prix… vous allez être critiqué. C’est le marché, vous acceptez cela », conclut Pizzorno. « Mais si c’est juste une question de processus, alors mec, c’est la meilleure chose. L’art a changé ma vie. Si l’héritage de tout cela est que peu importe d’où vous venez, vous pouvez écrire ce film ou faire cette chanson – alors putain, j’ai fait mon boulot. »

« Happenings » de Kasabian sortira le 5 juillet via Columbia. Le groupe sera en tête d'affiche du Victoria Park à Leicester le 6 juillet

Véritable passionné de musique, Romain est un chroniqueur aguerri sur toute l'actualité musicale. Avec une oreille affûtée pour les tendances émergentes et un amour pour les mélodies captivantes, il explore l'univers des sons pour partager ses découvertes et ses analyses.
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