la star du R&B qui vole la vedette avec une voix intemporelle

la star du R&B qui vole la vedette avec une voix intemporelle

TYler Lewis fait partie de ceux qui se sentent le plus inspirés chez eux. Mais si la maison n'est pas une option, un cadre tout aussi confortable fera l'affaire. Le studio d'enregistrement d'Ealing de l'auteur-compositeur, où nous discutons par une belle journée d'été, incarne parfaitement cette idée. Faiblement éclairé et aux teintes violettes, il est rempli de touches personnelles que Lewis a ajoutées au cours de l'année écoulée. « La lampe, les fleurs, la bougie… tout cela me ressemble beaucoup », dit-elle avec un grand sourire, en faisant un geste autour de l'espace.

Une grande partie du premier EP de l'étoile montante, Wait 'Til She Gets Her Heart Broken, a été enregistrée dans ce sanctuaire aux senteurs de « fête ». La chaleur et la familiarité du studio reflètent l'ambiance de l'EP ; c'est un magnifique mélange d'ancien et de nouveau, où l'écriture de chansons de la génération Z entre en collision avec une sensibilité R&B et soul mature. On y trouve des clins d'œil subtils aux favoris musicaux de Lewis, comme Luther Vandross et Brian McKnight, et des instrumentaux inspirés de l'énergie d'Aaliyah ou de Janet Jackson.

En apparence, Lewis semble plus sage que ses 23 ans, sa voix pleine de puissance brute et son interprétation brillamment autoritaire. Mais écoutez un peu plus attentivement et l'EP dévoile une perspective nettement plus jeune, alors qu'elle chante sur la naïveté romantique, naviguant dans les complexités douloureuses des béguins non réciproques et préférant le réconfort de la maison aux fêtes (« manger et regarder Gilmore Girls » est son idée d'un bon moment de détente).

Le projet semble très attendu pour Lewis, qui a grandi non loin de ce studio à Hayes, dans l'ouest de Londres. Lewis a d'abord attiré l'attention avec une série de reprises partagées sur ses réseaux sociaux pendant ses années d'école. Ces vidéos ont attiré l'attention d'un BBC dénicheuse de talents, ce qui l'a amenée à apparaître sur Little Mix : La Recherche – un concours de chant de 2020 conçu par le groupe de filles britannique. L'interprétation de Lewis lors de l'audition de « Circles » de Mariah Carey a fait pleurer Perrie Edwards et a attiré de nouveaux fans dans son orbite – y compris l'illustre artiste et producteur MNEK, qui la soutient depuis (Lewis est le premier artiste à sortir sur son label MUZO BY UZO).

Quelques jours avant notre séance en studio, elle est venue soutenir Leigh-Anne de Little Mix lors d'un concert à guichets fermés au Lafayette de Londres. Lewis a déjà ouvert pour des artistes comme Kiana Ledé et chanté lors de l'événement de présentation R&B Mahalia Presents. Sa première « vraie » performance live a eu lieu au célèbre Ronnie Scott's en 2022 – ce qui, se souvient-elle, était particulièrement éprouvant pour les nerfs. Elle est toujours nerveuse aujourd'hui, mais se délecte vraiment de l'euphorie qu'elle ressent sur scène. Maintenant qu'elle a sa propre musique à interpréter, cet enthousiasme est décuplé. Même dans les conversations, on ressent son excitation.

Ici, Lewis réfléchit aux sons et aux histoires qui ont façonné le nouvel EP et partage ses espoirs pour l'avenir.

ZikNation:Quand as-tu découvert ta voix ?

« Je chantais toujours à la maison, mais un jour, je suis rentrée de l’école primaire et j’ai dit à ma mère qu’il y aurait un concours de talents. Je pensais que ça avait l’air amusant, mais j’étais encore plus excitée de voir d’autres personnes faire leur truc. C’est ma mère qui m’a dit : « Pourquoi tu ne chanterais pas ? ». Nous avons répété ensemble ; j’ai chanté « Hero » de Mariah Carey. J’ai gagné le concours, ce qui était une grande affaire à l’époque. C’est là que j’ai réalisé à quel point c’était amusant. Si vous chantez à l’école, vous êtes connue comme « la chanteuse » et quand je suis entrée au lycée, j’ai continué dans cette voie. S’il y avait des auditions pour la comédie musicale, je le faisais – même si j’étais à l’arrière. J’étais juste excitée de chanter. »

En parlant de concours, comment vous êtes-vous sentis sur Little Mix : La Recherche? Comment as tu vécu cette experience?

« Je travaillais comme réceptionniste dans un hôtel (à l'époque) et je venais de terminer mon bénévolat dans une ferme. (Little Mix : La Recherche) J'ai eu l'impression que c'était quelque chose d'unique dans ma vie. C'était ma première expérience en rapport avec la musique et c'est là que j'ai réalisé à quel point c'était compétitif. Quand j'en suis sorti, j'avais vécu tellement de choses.

Tyler Lewis
Crédits : Massimiliano Giorgeschi

Il y a une chanson sur votre premier EP intitulée « Never Been in Love » qui semble si sincère. Comment s'est passée l'écriture – et maintenant le partage – d'une chanson pareille ?

« En ce qui concerne l’écriture sur l’amour, je n’avais aucune expérience. À l’école, tout le monde autour de moi était en couple et je n’ai jamais fait ce genre de choses. Je me suis donc dit que je pouvais techniquement écrire sur le sujet et m’inspirer d’un personnage d’un film que j’adore ou autre, mais que je le chanterais et que je n’aurais aucune histoire à raconter. Il n’y aurait rien à quoi je pourrais m’y rattacher. Écrire « Never Been in Love » était comme écrire dans un journal intime. C’était assez facile, surtout avec les gens avec qui je travaille ; je peux être moi-même avec eux. Je pense que c’est pour cela que l’EP a été écrit un peu plus tard, avec les bonnes personnes, parce que j’étais suffisamment à l’aise pour discuter de n’importe quoi. »

Qu'est-ce qui vous a inspiré sur le plan sonore lors de la création de ce projet ?

« Avec (ma chanson) 'Eventually', je me souviens avoir dit : 'Je veux quelque chose de brut sur lequel je puisse vraiment chanter'. Quand j'écoute Jazmine Sullivan, je me dis : 'Oh mon Dieu, elle est juste en chantant » et c'est tellement brut – j'ai l'impression que c'était une inspiration pour cette chanson. Et quand j'écoute Brandy, j'aime à quel point elle sonne doucement parfois ; j'ai l'impression que cela s'applique à « Downtime ». (Ailleurs), sur une chanson comme « So Amazing » de Luther Vandross, quand il arrive au passage où il y a un petit changement de ligne de basse, à chaque fois – peu importe le nombre de fois que je l'ai écouté – je l'attends. C'est ce que j'ai essayé de mettre dans tous les chansons. Ce sont les morceaux auxquels on s'accroche.

Dans « Downtime », tu chantes à propos de ton envie de quitter une fête à laquelle tu n'avais jamais vraiment prévu d'assister. Quelle est la pire fête à laquelle tu aies assisté ?

« C'était quand j'étais à l'université. C'était à une époque où tout le monde voulait juste devenir fou. Alors que je me souviens d'être assis sur une chaise dans un coin de la pièce, je regardais tout le monde en pensant : « Cela pourrait être une bonne idée ». jamais sois moi. Je caresse juste le chat et je me détends dans le coin en mangeant…”

Tyler Lewis
Crédits : Massimiliano Giorgeschi

De quoi voulez-vous que les gens se souviennent de votre musique ?

« Je veux juste que ce soit intemporel. Pour que même dans 10 ans, les gens disent : « Oh mon Dieu, cette chanson que tu as écrite il y a 10 ans est tellement géniale que je l'écoute encore ». De nos jours, il est facile d'écouter 30 secondes d'une chanson et d'en finir, ou de s'en remettre quand la chanson suivante arrive. Mais je veux que mes chansons soient des classiques que les gens changent de playlist à mesure qu'ils grandissent. »

Est-ce que cela pourrait être en partie la raison pour laquelle vous vous êtes concentré sur ce son R&B plus classique – mais toujours contemporain – que beaucoup associent peut-être déjà à l’intemporalité ?

« À 100 %. J’ai l’impression que même avec TikTok, c’est un truc énorme et que l’objectif de tout le monde est de devenir viral. Mais même quand je faisais des reprises, je voyais à quelle vitesse le soutien arrivait, mais ensuite ça passe ; les hauts et les bas. Dès que vous revenez au point de départ, c’est comme : « C’est horrible ». Avec ma musique, je veux juste être si constant. »

L'EP « Wait 'Til She Gets Her Heart Broken » de Tyler Lewis sortira le 31 juillet via MUZO BY UZO

Véritable passionné de musique, Romain est un chroniqueur aguerri sur toute l'actualité musicale. Avec une oreille affûtée pour les tendances émergentes et un amour pour les mélodies captivantes, il explore l'univers des sons pour partager ses découvertes et ses analyses.
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