John Robb sur la découverte du Nirvana, de ce combat contre Oasis et de la santé de la nouvelle musique

John Robb sur la découverte du Nirvana, de ce combat contre Oasis et de la santé de la nouvelle musique

L'écrivain et musicien John Robb s'est entretenu avec ZikNation à propos de sa tournée de créations orales, d'être la première personne à interviewer Nirvana, du tristement célèbre combat Oasis vs Cable et de sa croyance continue dans la nouvelle musique.

Robb est auteur, journaliste et membre des légendes punk Goldblade et The Membranes. Ayant débuté dans des zines, il a ensuite écrit pour des groupes comme ZigZag, Melody Maker, Sons et Le gardien entre autres. Il a également écrit des livres sur The Stone Roses, The Charlatans et l'histoire de la musique gothique, et gère son propre site Web. Plus fort que la guerre.

Actuellement, il en est à la dernière étape de sa tournée de créations orales au Royaume-Uni pour son dernier livre : Croyez-vous au pouvoir du rock & roll ? : quarante ans d’écriture musicale en première ligne.

John Robb à Berlin (photo de Martyn Goodacre/Redferns)
John Robb à Berlin (photo de Martyn Goodacre/Redferns)

« Il y a beaucoup d'anecdotes et d'histoires là-dedans », a déclaré Robb. ZikNation du spectacle. « J'ai toujours raconté l'histoire d'Oasis sur la façon dont j'ai été la première personne à entendre (deuxième album de 1995) « (What's The Story) Morning Glory » en studio, puis ils se sont battus massivement avec le groupe que je produisais – Cable.

«Cela a été évoqué dans les journaux à plusieurs reprises au fil des ans. Oasis s'est en fait brièvement séparé cette nuit-là après ce combat, mais j'étais la seule personne sobre là-bas, donc je peux m'en souvenir avec presque tous les détails !

Robb a poursuivi: «Je ne blâme pas du tout Liam Gallagher pour ce qui s'est passé. Il a été très patient avec Cable, mais il était tellement ivre et ils n'arrêtaient pas de répéter à quel point l'album était horrible et ils lui ont jeté un tas de pâtes, puis il est devenu fou.

Noel Gallagher et Liam Gallagher d'Oasis
Noel Gallagher et Liam Gallagher d'Oasis, lors d'une séance photo dans un hôtel de Tokyo, septembre 1994 (CRÉDIT : Koh Hasebe/Shinko Music/Getty Images)

Une autre histoire au centre du livre et du spectacle de Robb concerne la façon dont, tout en travaillant à Des sonsil a été le tout premier journaliste à interviewer Nirvana en 1989 – avant de s'envoler pour vivre avec eux pendant cinq jours, neuf mois plus tard.

« Je les ai vus jouer un concert au Maxwells à Hoboken devant une vingtaine de personnes », se souvient Robb. «C'était un concert incroyable. J'ai dormi sur leur sol et j'ai passé cinq jours à passer du temps avec eux, ce qui m'a permis de très bien les connaître, ce qui a donné lieu à une bien meilleure histoire.

Allant droit au cœur de ses mémoires, Robb, 62 ans, les décrit comme « l'histoire d'une génération, de ma génération ».

« Beaucoup de gens se sont lancés dans le punk dans un petit cercle à Londres, mais cela a frappé plus encore dans les petites villes », a-t-il déclaré. « Nous étions vraiment naïfs. Ayant grandi à Blackpool, je ne savais pas comment faire partie d'un groupe ou comment être écrivain. Tu viens de le faire de toute façon. C'était la gloire du punk. Cela vous a amené sur scène, vous n'aviez jamais branché d'ampli, vous ne saviez pas ce qu'étaient les accords ou les gammes, vous ne saviez pas comment accorder.

« Nous n'avions que 16 ans et ça devait paraître horrible, mais pour moi, c'est la vraie révolution du punk : il a amené un tas de gamins ringards et étrangers à se lever et à créer des trucs. Il en était de même pour les écrivains ; Si vous n'êtes pas allé à l'université, vous commencez simplement à taper et à tout coller ensemble. Vous vous tromperiez, mais c'est comme ça que vous réussirez.

L'écrivain estimé a également donné ZikNation le détail de ses réflexions sur Matty Healy des années 1975, l'un des premiers champions de Fontaines DC, et sa volonté incessante de découvrir de nouvelles musiques.

ZikNation : Bonjour John. Comment ça va?

John Robb: « Grand merci. Je viens juste de lire ZikNation à propos de Matty Healy (le leader de 1975) essayant de sauver Night & Day à Manchester. Il peut être un peu idiot, mais il y a en lui un idéalisme que l'on ne voit pas dans beaucoup d'autres groupes traditionnels. En ce sens, ils sont comme les U2 de cette génération.

«Quand on est dans cette position et qu'on devient le porte-parole de sa génération, c'est une pression bizarre. Vous ne pouvez pas vous tromper. Qui voudrait ça ? Nous sommes dans une période pop en ce moment, donc c'est un autre type de personne qui monopolise le mainstream. »

C'est génial de voir autant de groupes avec de la substance faire des vagues. Vous êtes fan de Fontaines DC ?

«Oui, j'allais sortir leur premier single. Il n'est jamais sorti et j'en ai encore les morceaux. En fait, je suis vraiment content, car le timing était tout simplement parfait lorsqu'ils l'ont fait 18 mois plus tard. Le label (Partisan à l'époque, maintenant ils sont signés chez XL) était plus grand et tout allait bien.

« J'avais l'habitude d'aller au BIMM (l'institut de musique où le groupe était étudiant) pour faire ces séances individuelles, et Grian (Chatten, leader) venait quatre fois par jour. Il était très jeune et très enthousiaste, et à l'époque, ils s'appelaient simplement Fontaines et avaient plutôt un truc avec Ramones et Buddy Holly. Je les aime. C'est un groupe génial et ils s'améliorent constamment. C'est un truc difficile à réaliser, n'est-ce pas ?

« Ils sont jeunes et passionnants. J'adore IDLES mais ils ont tous la quarantaine maintenant. Les KNEECAP sont également incroyables. Je connais tous leurs dirigeants alors écoutez leurs escapades tous les jours.

Mick Jones et John Robb s'expriment sur scène lors de l'événement-bénéfice « Justice Tonight » en faveur de la campagne judiciaire de Hillsborough à la Scala de Kings Cross le 8 décembre 2011 à Londres, au Royaume-Uni.  (Photo de Jim Dyson/Getty Images)
Mick Jones et John Robb s'expriment sur scène lors de l'événement-bénéfice « Justice Tonight » en faveur de la campagne judiciaire de Hillsborough à la Scala de Kings Cross le 8 décembre 2011 à Londres, au Royaume-Uni. (Photo de Jim Dyson/Getty Images)

Vos histoires vous décrivent presque comme le Forrest Gump des années 90 – toujours là à ces moments historiques clés…

« Si vous avez grandi dans une petite ville à l'époque du punk, vous aviez déjà tout raté. Après cela, vous ne voulez rien manquer. Je m'assurais toujours d'être là quand les choses se passaient. J'ai passé toutes ces années frustrées en tant qu'adolescent, à 80 km de Manchester où les choses commençaient à se produire, ou à 100 ou 200 km de Londres, qui ressemblait à une ville extraterrestre dans les années 70.

«Après cela, je devais être là où cela se passait et j'ai développé un instinct pour savoir quand les choses allaient arriver. Mais souvent, des choses vous arriveront. Je ne suis pas allé chercher Fontaines, il est venu me voir pour une demi-heure de discussion sur la manière de sortir un disque. Il m'a joué sa chanson et c'était génial. Si vous aimez la musique et que vous êtes vraiment enthousiasmé par la musique toute votre vie, alors les groupes viendront à vous. Ils vous feront confiance pour ne pas les brutaliser car c'est une chose tellement tragique à faire, mais vous pouvez aussi être le premier fan d'un groupe. Il y a une responsabilité à dire à un nouveau groupe qu'il est incroyable.

Cet esprit reste-t-il avec vous ?

« C'est triste quand on vieillit et que beaucoup de ses amis disent : « La musique d'aujourd'hui n'est que de la foutaise et ce n'est pas comme quand nous étions plus jeunes ». De quoi tu parles ? Vous étiez fan de punk et vos parents détestaient ça. Pensez-vous vraiment que 10 000 ans de culture ont atteint leur apogée lorsque vous aviez 17 ans ? C'est juste une façon folle de penser. Les lunettes teintées en rose sont les pires types de lunettes.

Chaque génération trouve le moyen de vivre son propre moment. Comment avez-vous suivi cela ?

« C'est une évolution constante dans la musique. Il y a toujours quelqu'un qui fait quelque chose de bien. Vous arriverez peut-être à un point où vous n'aurez rien entendu de nouveau ou de bon depuis deux ou trois mois et vous penserez : « Peut-être que c'est épuisé » – mais vous serez ensuite assis dehors en train de prendre une tasse de thé et un 16-year-old. le vieux vous donnera un lien vers la musique de son groupe sur une serviette écrite au stylo-bille. Cela m'est arrivé et c'était vraiment bien ! C'est toujours là.

« Le problème, c'est qu'il y a tellement de groupes maintenant. Il y a beaucoup de très bons groupes « six sur 10 », mais si vous êtes un groupe de génie, vous êtes perdu dans cette mer de très bons groupes. En tant que parieur, ce n'est pas un cauchemar car vous avez toujours l'occasion de voir plein de très bons groupes – mais vous êtes toujours à la recherche de ce qui change la donne.

« La musique est maintenant si vieille qu'il y a des jeunes de 15 ans qui aiment Led Zeppelin et les nouveautés, ainsi que du rap underground qu'ils ont trouvé sur TikTok. Ce n’est pas une chose spécifique qui déclenche la révolution, c’est toutes ces choses qui se produisent en même temps.»

John Robb se produit avec The Membranes à l'O2 Shepherd's Bush Empire (Photo de Lorne Thomson/Redferns)
John Robb se produit avec The Membranes à l'O2 Shepherd's Bush Empire (Photo de Lorne Thomson/Redferns)

Avez-vous l'impression qu'un moment « Oasis » d'un nouveau groupe explosant et dominant la culture est possible dans le climat actuel ?

« Oh, à 100 pour cent. N'importe quoi pourrait en sortir. On ne pouvait pas prédire Oasis avant Oasis. Je les connaissais à l'époque. J'avais les premières démos et elles étaient géniales, mais l'ambiance à l'époque était une façon très centrée sur Londres de penser que chaque ville avait sa scène et qu'il fallait ensuite attendre 30 ans avant d'avoir des nouvelles. Oasis n’a donc pas pu venir.

« Comme me l'a dit un jour Noel Gallagher : « Les médias musicaux londoniens ont préparé le terrain pour la Britpop avec Blur et Suede, puis nous sommes arrivés sans y être invités et ils ne nous ont jamais pardonné ». Le contexte est qu'il pourrait y avoir une étrange combinaison d'individus créant quelque chose qui est sur le point de captiver l'imagination de toute une génération. C'est toujours sur le point d'arriver.

Et ça a dû ressentir ça aussi avec Nirvana ?

« Oui. Pendant deux ans, ils ont joué devant 20 ou 30 personnes partout. Ensuite, « Smells Like Teen Spirit » est devenu l’une des plus grandes chansons rock de tous les temps, avec les Beatles qui ont changé la donne. Personne n’avait prédit que Nirvana deviendrait le plus grand groupe au monde, mais c’était simplement une évolution tout à fait naturelle. »

Sentez-vous l’histoire au fur et à mesure qu’elle se produit ou est-ce plutôt après coup ?

« Probablement après coup. Vous en voyez la résonance culturelle, mais vous ressentez certainement l'enthousiasme que cela suscite au fur et à mesure que cela se produit. En tant que fanatique de la culture pop qui lis le journal depuis 1973, je me demandais toujours : « Comment c'était d'être là ? » Vous savez, comme les Sex Pistols au 100 Club en 1976. Vous vous attendez à cet énorme tremblement de terre, puis vous sortez et passez un bon moment lors de concerts et de soirées en club et vous réalisez : « Je suis en fait au milieu d'un des ces choses énormes. Je suis dans l'œil de l'ouragan.

« Quand toutes les personnes que vous connaissez sont soudainement catapultées au sommet de l'arbre, c'est une chose passionnante à regarder. C'est formidable de voir The Stone Roses passer de la culture du chômage au groupe le plus important du pays, ou (Happy Mondays) Shaun Ryder passer de quelque chose que seules quelques personnes à Manchester peuvent comprendre à devenir une popstar. Tout cela était si improbable, mais excitant.

« J'ai toujours été dans l'underground, mais j'aurais aimé que ce ne soit pas l'underground. J'aurais aimé que ce soit le courant dominant. Quand on y pense, les Beatles étaient un groupe underground qui est devenu le plus grand groupe au monde et qui a rendu le monde bien meilleur. Je veux voir les gens qui changent la donne et les esprits brillants au sommet, pas les gens ennuyeux.

À quand remonte la dernière fois qu’un nouvel acte vous a vraiment pris au dépourvu ?

« Je me souviens avoir vu Hot Wax quand ils avaient 17 ans à Hastings et ils étaient absolument géniaux. Il se passe tellement de choses en Irlande en ce moment. C'est l'endroit le plus chaud de notre petit coin humide d'Europe. J'y ai fait quelques tournées de livres l'année dernière et partout où j'allais, les gens me faisaient écouter de la musique incroyable. Cette scène post-Lankum est vraiment en train de se produire.

« Il y a plein de grands groupes qui ne deviendront pas les plus grands groupes au monde, mais cela n'a pas d'importance. En tant qu'écrivain, tout ce que vous pouvez faire est de dire : « Cela m'a époustouflé ». Ce n'est pas mon travail de dire : « Cela va être le plus grand groupe du monde », parce que vous ne le savez pas.

« Quand j'ai vu Nirvana jouer ce concert à New York, je ne pensais pas que cela arriverait – c'était tellement excitant et c'est tout ce qu'on peut dire. Vous devez suivre votre instinct. Nirvana aurait pu être un de ces groupes obscurs que moi seul aimais et que j'essaie encore de faire écouter aux gens. Essayez-les ; un jour tu l'auras ! »

Les dates restantes de John Robb Croyez-vous au pouvoir du Rock & Roll ? la visite est ci-dessous. Visitez ici pour les billets et plus d’informations.

PEUT
9 – Salle Voodoo d’Édimbourg, avec Paul Simpson
10 – Barrow le Forum, avec Paul Simpson
11 – Arts au bord du lac de Nottingham
27 – Corsham Pound Arts Centre, avec Terry Chambers (batteur XTC)

Véritable passionné de musique, Romain est un chroniqueur aguerri sur toute l'actualité musicale. Avec une oreille affûtée pour les tendances émergentes et un amour pour les mélodies captivantes, il explore l'univers des sons pour partager ses découvertes et ses analyses.
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