« Être prêt à tout risquer est la chose la plus libératrice »

« Être prêt à tout risquer est la chose la plus libératrice »

Zacky Vengeance d'Avenged Sevenfold a rattrapé son retard ZikNation dans les coulisses de Download 2024, et a rappelé comment le groupe espérait susciter des réactions mitigées parmi les fans de son dernier album, « Life Is But A Dream… ».

Le guitariste nous a parlé peu de temps avant de clôturer l'édition de cette année du festival de Donington Park avec un gros titre sur la scène Apex – une décennie après avoir été la première tête d'affiche de ce festival de rock emblématique.

Arrivé en juin de l'année dernière, « Life Is But A Dream… » marque un changement radical par rapport au son qui les a établis comme l'un des groupes de métal les plus intégrés des années 2000. Les aspects shred-heavy et metalcore qui définissaient autrefois leur son ont été mis de côté, alors qu'une approche plus expérimentale et avant-gardiste a été introduite – incorporant des éléments d'EDM et de hip-hop, et marquant sans aucun doute une nouvelle ère pour le quintet. .

Sans surprise, ce changement n’a pas tardé à diviser les fans. Cependant, le groupe insiste sur le fait que c’était exactement la réaction qu’il espérait.

« Il y a eu un moment dans notre carrière où nous avons eu une petite crise d'identité parce que les gens disaient 'Tu seras le prochain Metallica si tu restes sur cette voie', et beaucoup de gens avaient des opinions sur ce que nous serions. faire », nous a dit Vengeance avant de monter sur scène dimanche soir (16 juin). « Cela ne convenait à aucun d'entre nous, alors prendre cinq ans de congé pour vraiment regarder à l'intérieur de nous-mêmes, déterminer ce que nous voulons accomplir et être prêt à tout risquer a été la chose la plus libératrice.

Il a poursuivi : « Il n’a jamais été question dans notre esprit de savoir si les gens allaient l’aimer, parce que nous l’aimions. A l'époque, certains ne comprenaient pas non plus (nos précédents albums). Pour avoir une longueur d'avance, vous devez être prêt à laisser les gens vous rattraper. Et avec celui-ci, je pense que nous avons décidé de faire ce que nous voulions.

S'adressant à ZikNation, le guitariste a également évoqué le refus du groupe de devenir un acte de nostalgie, de redonner à ses fans, et son intention de célébrer les anniversaires de deux de leurs plus grands albums.

  Zacky Vengeance, Johnny Christ, M. Shadows et Synyster Gates d'Avenged Sevenfold se produiront en 2024
Zacky Vengeance, Johnny Christ, M. Shadows et Synyster Gates d'Avenged Sevenfold se produiront en 2024. CRÉDIT : Jeremychanphotography/Getty Images)

ZikNation : Salut Zacky, qu'est-ce que ça fait d'être de retour ici chez Download ?

Zacky Vengeance : « Honnêtement, ça fait du bien d'être ici après tant d'années parce que lorsque vous êtes à la maison et que vous travaillez sur un album qui n'est pas terminé, vous avez beaucoup de « et si » quant à l'avenir. Nous ne fonctionnons pas selon un horaire. Nous ne savons pas ce qui va se passer. Donc le fait que nous soyons ici maintenant fait vraiment du bien. Mais jusqu'à ce que nous atteignions cette dernière note sur scène, cela ne sera pas vraiment génial car il y a beaucoup de nerfs impliqués. Nous sommes toujours des humains ! Mais je suis vraiment heureux d’être ici.

Cela fait maintenant un an que « Life Is But A Dream… » est sorti. Quelle a été la réponse ?

« Cela a été une réponse incroyable, mais probablement pas pour les raisons que les groupes évoquent habituellement. C’est exactement la réponse que nous cherchions à obtenir, c’est-à-dire polariser et créer quelque chose que beaucoup de gens ne savaient pas vouloir. Pour nous, c’est le meilleur art parce que les gens attendent certaines choses des groupes qu’ils aiment. Mais pour nous, il s'agissait de créer quelque chose dont ils ne savent pas qu'ils ont besoin dans leur vie… et honnêtement, ça fait chier certaines personnes aussi ! Mais nous avons toujours été ainsi. Nous avons toujours fait cela.

« À ce stade de notre vie, revenir au fait d'être un peu plus âgé et pouvoir encore y parvenir, c'est génial. Il n'a pas plu à tout le monde et certaines personnes ont dit que c'était le pire album qu'ils aient jamais entendu, mais d'autres ont également déclaré que cela avait changé leur vie. Si vous vous contentez de suivre les mouvements, alors je ne pense pas que vous réussissiez en tant qu'artiste.

C'est sûrement angoissant de sortir une musique que certains fans n'apprécieront pas au début ?

« Je suis une personne nerveuse de nature. Je suis plutôt réservé, mais quand je monte sur scène, je suis une personne différente. Quand je suis confronté aux opinions des gens sur moi et mes camarades de groupe ou sur ce que nous faisons, j'ai un bouclier d'armure donc rien ne me dérange. Donc, si les gens disent : « C'est la pire chose que j'ai jamais entendue », « Ils sont sur le point de s'en aller » ou « Avenged Sucks, ils étaient cool avant », je m'en nourris en quelque sorte. C'est comme de l'énergie pour moi, et le reste de mon groupe est pareil, du genre « Jusqu'où pouvons-nous pousser ça ? Jusqu'où sommes-nous prêts à explorer cette création que nous avons commencée quand nous étions enfants ?

« La solution la plus simple serait d’écrire des chansons similaires à nos succès les plus joués ou à celles qui sont les plus appréciées dans les festivals. Mais honnêtement, je pense que c'est juste un suicide professionnel. Nous voulons nous amuser, créer de nouveaux souvenirs pour les gens, leur offrir une expérience dont ils se souviendront pour le reste de leur vie et peut-être même changer leur perspective.

L'année prochaine marquera le 20e anniversaire de « City of Evil », ainsi que le 15e anniversaire de « Nightmare ». Avez-vous des projets pour célébrer ces jalons ?

« Absolument. Je pense que ces albums sont vraiment monumentaux et que les fans ont grandi avec eux. Ils ont représenté une certaine chose pour les gens à un certain moment de leur vie, donc je pense qu'il est important que nous fassions quelque chose.

«Je ne veux jamais être un acte de nostalgie. J'ai toujours voulu être aussi fier de tout ce que nous sortons aujourd'hui que lorsque nous avons sorti ces albums, mais je suis totalement content de célébrer ces albums parce que c'était un endroit et un moment vraiment formidables. De plus, c'est vraiment amusant de revivre et de jouer ces chansons et d'obtenir ces réactions. Nous ne pouvons pas mettre toute notre carrière sur des succès passés, mais nous ferons certainement quelque chose pour célébrer ces albums. Pour nous, la chose la plus excitante dans le fait de regarder en arrière est de se rappeler où nous en étions quand nous étions jeunes et de les écrire. N'oubliez pas qu'ils font partie de qui nous sommes.

Avenged Sevenfold au Download Festival 2024
Avenged Sevenfold au Download Festival 2024. CRÉDIT : Andrew Whitton

Voyez-vous les albums différemment maintenant par rapport à la première fois que vous les avez sortis ?

« Absolument. Parce qu’en tant qu’humains, nous grandissons et avons tellement d’expériences de vie entre ici et le moment où nous avons écrit ces albums. Nous n'avions aucune idée de ce que nous faisions ni de la manière de réaliser cette vision que nous avions. Nous avons tout donné et nous voulions être le truc le plus fou qu'un major ait jamais signé. C'était littéralement « Eh bien, prenons toutes les influences que nous avons jamais eues, écrivons de longues chansons folles, faisons autant de solos que possible et mettons autant de paroles que possible ». Et les gens l'ont creusé !

« Donc c'est plutôt drôle, avec le recul, on peut encore l'apprécier mais c'est aussi comme 'A quoi pensions-nous ?' J'espère que nous pourrons faire la même chose dans quelques années lorsque nous reviendrons sur « La vie n'est qu'un rêve… ».

Avenged Sevenfold a été l'un des premiers groupes à utiliser les NFT et à utiliser une technologie comme celle-là pour rapprocher leur base de fans. Pourquoi est-il important pour vous de continuer à faire cela ?

« C’est arrivé après avoir passé toute une carrière à dépendre des maisons de disques et de la radio et à regarder toutes ces choses aller et venir et échouer. Nous ne voulions pas vivre et mourir sous l'épée de quelqu'un d'autre. Nous avons de vrais fans et nous devons nous connecter avec eux à notre manière. La technologie a émergé et une ampoule s’est éteinte collectivement dans toutes nos têtes. Nous avons dû esquiver les flèches de tout le monde à cause de cela. Les gens disent que c'est une ponction ou que c'est stupide, mais en réalité nous avons un vrai lien avec nos fans et cela leur permet de récolter quelques récompenses.

«Nous avons probablement le fan club le plus cool à travers le Deathbats Club, et ils en sont entièrement propriétaires. S'ils veulent le vendre à quelqu'un d'autre parce que cela ne leur convient plus, ils le peuvent. Ils peuvent accéder en avant-première à des concerts, nous rejoindre à des soirées exclusives et se faire tatouer gratuitement. C'est juste un moyen de nous connecter instantanément à eux. Ainsi, les entreprises volent vos informations et les utilisent pour vous vendre des publicités, mais nous vous demandons de fournir volontairement vos informations en tant que fan afin que nous puissions vous récompenser pour être fan.

Avenged Sevenfold a d'autres dates de tournée à travers l'Europe – trouvez les billets restants ici. Vous pouvez également en savoir plus sur le Deathbats Club ici.

Véritable passionné de musique, Romain est un chroniqueur aguerri sur toute l'actualité musicale. Avec une oreille affûtée pour les tendances émergentes et un amour pour les mélodies captivantes, il explore l'univers des sons pour partager ses découvertes et ses analyses.
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